Las primeras elecciones de Qatar inquietan a sus vecinos

por Giorgio Cafiero para The Cradle

Las elecciones inaugurales del Consejo de la Shura de Qatar están siendo objeto de un intenso escrutinio por sus posibles ramificaciones nacionales y regionales. Si bien los criterios de elegibilidad de los votantes han causado olas en el país, algunos vecinos del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) temen que el voto de Qatar amplíe las demandas de un gobierno representativo entre sus propios ciudadanos.

Qatar planea celebrar sus primeras elecciones al Consejo de la Shura en octubre de este año. Si bien estas elecciones no transformarán a Qatar en una democracia, es casi seguro que generarán una mayor participación ciudadana en el incipiente proceso legislativo del país. Este sería un pequeño paso hacia la democratización, y es por esa razón que algunos otros estados del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) encuentran muy problemática la apertura electoral de Qatar.

El Consejo de la Shura es el órgano legislativo dominante de Qatar. Hasta la fecha, el jefe de estado de Qatar ha designado a los 45 miembros del organismo, pero a partir de octubre, los votantes de Qatar elegirán directamente a treinta de estos miembros, y los quince restantes serán designados por el emir Tamim bin Hamad al-Thani. Si bien el cuerpo legislativo tiene la autoridad para proponer leyes, aprobar presupuestos anuales y destituir a los ministros, el emir de Qatar conserva la capacidad de vetar las decisiones del Consejo de la  Shura.

Sin duda, se ha hablado mucho sobre las elecciones al Consejo de la Shura a lo largo de este siglo. Y después de que se celebró un referéndum constitucional de Qatar en 2003, finalmente se formalizó el plan para elegir dos tercios del cuerpo legislativo.

En ocasiones pasadas (en 2007, 2010, 2011 y 2017), el liderazgo en Doha se comprometió a celebrar elecciones al Consejo de la Shura, pero nunca se cumplieron. Como el Dr. Khalid al-Jaber, director del Centro MENA en Washington DC, escribió recientemente:

“Una de las razones del retraso fue la preocupación de Doha por la influencia de un país vecino sobre uno de los miembros electos del Consejo de la Shura. Otro, fue la falta de presión popular para convertir al Consejo de la Shura en un organismo elegido ”.

El timing lo es todo

Teniendo en cuenta los temas delicados que marginaron las elecciones en el pasado reciente, ¿por qué Qatar ahora planea celebrar las elecciones del Consejo de la Shura prometidas desde hace mucho tiempo con tanta fanfarria? Hay al menos cuatro factores importantes en juego:

En primer lugar, estas elecciones podrían ayudar a impulsar la imagen de Doha a nivel internacional como un país del Golfo con visión de futuro y orientado a las reformas en el período previo a la Copa del Mundo de 2022, que se celebrará en Qatar. Abrir el principal cuerpo legislativo del país a las elecciones podría contrarrestar los argumentos de que, debido a que Qatar es una “nación antidemocrática y atrasada” no debería albergar el evento mundial, un argumento que los orientalistas occidentales han estado avanzando desde que Qatar ganó la candidatura en 2010.

En segundo lugar, el bloqueo de tres años y medio contra Doha ha afectado significativamente las actitudes y los sentimientos populares entre los ciudadanos de Qatar. Hoy, los qataríes son menos apáticos políticamente y están más motivados a movilizarse. “[Los qataríes] quieren contribuir, y el gobierno [qatarí] quiere darles la oportunidad de participar ahora”, dice el Dr. Andreas Krieg, profesor titular de la Escuela de Estudios de Seguridad del King’s College London, Royal College of Defense Studies.

En tercer lugar, el liderazgo en Doha considera que la celebración de elecciones al Consejo de la Shura es fundamental para la Visión Nacional de Qatar 2030, que es “una visión maestra y una hoja de ruta para que Qatar se convierta en una sociedad avanzada capaz de desarrollo sostenible con el objetivo de proporcionar un alto nivel de viviendo para todos los ciudadanos para el año 2030 “.

Estas elecciones son “parte del desarrollo [de Qatar] y el siguiente paso en su desarrollo político”, según el Dr. Krieg.

“Es una forma de participación pública con un impacto bastante sincero en la toma de decisiones de políticas, porque la Shura tendrá muchos más poderes bajo la nueva ley que potencialmente pondrá en marcha un proceso que podría terminar en algo más, tal vez una monarquía constitucional”.

En cuarto lugar, con los contratos sociales en la región árabe sometidos a niveles más altos de estrés debido a los “levantamientos árabes” y las recesiones económicas, es probable que el liderazgo de Qatar haya decidido introducir reformas de manera proactiva y empoderar a sus ciudadanos antes de que lo exijan en las calles.

Entonces, ¿cómo afectarán estas elecciones al Consejo de la Shura de Qatar a las relaciones dentro del CCG? Casi ocho meses después de la firma del acuerdo Al-Ula (el acuerdo entre Qatar por un lado y los cinco miembros restantes del CCG y Egipto por el otro, que resultó en el levantamiento del bloqueo contra Qatar), solo ha habido una reconciliación parcial dentro del Golfo. Ninguna de las cuestiones divisorias sobre el apoyo de Doha a los islamistas políticos o su compromiso con Irán y Turquía se han resuelto, ni tampoco se ha reprimido la veta independiente de Qatar.

Rechazo de los vecinos

En todo caso, las próximas elecciones de Qatar demuestran claramente que Qatar sigue manteniendo su propia línea en asuntos nacionales y regionales. La votación del Consejo de la Shura está inquietando a sus vecinos directos, que ven implicaciones potencialmente peligrosas de la “democracia” para la dinámica interna de sus estados autocráticos.

En un período en el que las monarquías árabes del Golfo Pérsico se preparan para la era posterior a los hidrocarburos, los contratos sociales se han debilitado, las economías se han tambaleado y se han introducido nuevas formas de tributación, a menudo sin precedentes. A medida que cambia la relación entre el estado y la ciudadanía, a algunos de los miembros del CCG de Qatar les preocupa que sus propios ciudadanos exijan una representación mayor y más directa en el gobierno. De todos sus vecinos, Arabia Saudita parece tener la mayor ansiedad por el inminente voto público de Qatar.

Dr. Kristian Coates Ulrichsen, miembro para Oriente Medio del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad de Rice, explica que

“Bahréin tiene un elemento más participativo, aunque se ha diluido significativamente en los últimos años, mientras que los Emiratos Árabes Unidos han tenido una combinación de miembros electos y  designados de la FNC desde 2006. El movimiento hacia una mayor inclusión representativa en Qatar podría seguirse más de cerca en Arabia Saudita, dado que el Consejo de la Shura Saudita será, para 2022, el único organismo de ese tipo que queda en el Golfo y que está totalmente designado. “

Y, según el Dr. Krieg:

“pase lo que pase en Qatar [le importa a Riad] porque los saudíes miran hacia Qatar, así que para el régimen saudí la cuestión de las elecciones es una cuestión de seguridad del régimen. Están diciendo, si los qataríes tienen derecho a votar y participar en la formulación de políticas, entonces los saudíes probablemente pedirán los mismos derechos, particularmente porque el contrato social en Arabia Saudita está fallando y el régimen no puede proporcionar tanto como ellos. solía proporcionar en el pasado. Las consecuencias lógicas de eso serían una mayor participación “.

Parte del resentimiento de algunos de los vecinos de Qatar se debe al hecho de que el contrato social en Qatar es mucho más fuerte que en otros estados del CCG que tienen menos riqueza y poblaciones y territorios más grandes. Para el liderazgo de Doha, gravitar hacia un sistema de gobernanza más representativo conlleva riesgos mucho menores que para otros gobiernos del CCG.

En Qatar, prácticamente no existe una oposición interna genuina al gobierno gobernante, ni los ciudadanos padecen una pobreza real. Esto no se puede decir de otros países del CCG, donde los movimientos y organizaciones anti-régimen han estado presentes y activos a lo largo de los años. Los gobernantes de estos estados temen cómo unas elecciones libres y justas con sufragio universal podrían desafiar su legitimidad y el status quo.

De hecho, sería difícil imaginar a los gobernantes de Al-Saud, por ejemplo, acordando cualquier apertura electoral en el reino saudí, especialmente con el príncipe heredero Mohammed bin Salman (MbS) al timón. Los riesgos serían demasiado altos y las consecuencias, potencialmente demasiado graves y predecibles.

Las próximas semanas

Con las elecciones programadas para octubre, ¿qué podemos esperar en el ínterin de los vecinos de Qatar?

“Lo que esperamos y lo que ya hemos visto en las últimas dos semanas”, dice el Dr. Krieg, “son esfuerzos, especialmente en el espacio de la información, para implementar tendencias falsas a través de trolls y bots que atacan la integridad y reputación de las elecciones, tratando de hacer que las elecciones parezcan ilegítimas o fracasadas”.

Así como los medios de comunicación saudíes y emiratíes han citado durante mucho tiempo los problemas internos de Kuwait como justificación para la autocracia continua en la región, es probable que algunos de los vecinos de Qatar hagan más esfuerzos para describir estas elecciones como “desastrosas”.

“Observarán la participación de los votantes en particular”, dice el Dr. Krieg. “Si la participación de los votantes es baja, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos intentarán que parezca un fracaso y lo retratarán como tal en su prensa local porque necesitan asegurarse de que esto parezca un fracaso, mostrando a su propio público que esto es algo que usted no quiere – la democracia en esta parte del mundo no funciona. Probablemente tendremos que esperar que haya más campañas de información, especialmente porque las elecciones se llevan a cabo durante un período de dos semanas. En ese tiempo, probablemente veremos más interferencia de los vecinos [de Qatar] en el espacio de la información “.

El 10 de agosto, el Dr. Marc Owen Jones, profesor asociado de la Universidad Hamad Bin Khalifa en Qatar, compartió su análisis del hashtag de Twitter “Qatar Revolts”. El académico de Doha demostró que había “aproximadamente 1789 cuentas falsas, todas dedicadas a promover hashtags en torno a las elecciones de Qatar, más específicamente, hashtags destinados a retratar al país como en un estado de revuelta”.

Sensibilidades tribales y controversias sobre elegibilidad

Esto no quiere decir que las elecciones de la Shura esperen ser totalmente fluidas dentro de Qatar. De hecho, el país está lidiando con varios desafíos relacionados con las elecciones, lo que puede explicar por qué sus líderes se han alejado de una votación pública en el pasado. Estas dificultades se relacionan principalmente con elementos tribales dentro de Qatar y cuestiones de elegibilidad que son muy delicadas entre los lugareños.

Existe preocupación por el importante papel que las tribus están destinadas a desempeñar en estas elecciones al Consejo de la Shura. El Dr. Al-Jaber explica que

“la lealtad tribal, particularmente en las áreas rurales de Qatar, se ha mantenido muy fuerte, hasta el punto de que existe la preocupación de que los miembros de las tribus simplemente voten por los candidatos de su tribu sobre la base de su afiliación, en lugar de sus políticas o agenda propuesta”.

Como ejemplo, una de las tribus más grandes de Qatar, la tribu Al-Murra, también está muy presente en Arabia Saudita y ha tenido un historial de relaciones conflictivas con el estado de Qatar. Este mes, ha habido una serie de raras protestas en Qatar, con miembros de la tribu Al-Murra expresando su oposición a la ley del Consejo de la Shura que gobierna quién puede votar. “La controversia se centra en la cuestión de quién cuenta como un qatarí pleno, ya que el país da pasos tentativos hacia la democratización”, explicó el Dr. Annelle Sheline, investigadora para Oriente Medio del Quincy Institute for Responsible Statecraft.

Según la ley, los votantes elegibles y los que tienen permiso para presentarse a las elecciones deben ser ciudadanos de Qatar, mayores de 18 años, que puedan demostrar que su familia residía en Qatar antes de 1930 (más de cuatro décadas antes de que el país obtuviera la independencia) excluyendo de hecho a los miembros de la tribu Al-Murra y otros, tanto de votar como de postularse en las elecciones. La ley actual niega a alrededor del 20 al 25 por ciento de los ciudadanos de Qatar la elegibilidad para votar.

Las cuentas de las redes sociales han mostrado imágenes, supuestamente de algún lugar dentro de Qatar, de hombres que protestaban. Un video de un miembro de una tribu que trató de apelar al jefe de estado de Qatar, diciendo que “la desigualdad política infundada y la ciudadanía selectiva podrían llevar a divisiones”. En respuesta a tales debates en las redes sociales, el Ministerio del Interior de Qatar decidió “transferir a siete personas al fiscal por difundir noticias falsas e incitar a la lucha”.

En una discusión sobre las elecciones al Consejo de la Shura de Qatar, el Dr. Kristian Coates Ulrichsen, miembro para Oriente Medio del Instituto Baker de Políticas Públicas de la Universidad de Rice, dice que “los problemas de elegibilidad hablan de la conducta de la política en su forma más cruda, quién entra, quién sale y quién toma esa decisión , así como a cuestiones de identidad “.

Lo que queda por ver es si las reglas que rigen la elegibilidad de los votantes pueden aflojarse un poco para hacer que el sistema electoral sea más inclusivo durante las futuras elecciones al Consejo de la Shura, que se llevarán a cabo cada cuatro años. De cualquier manera, después de la votación, es probable que Qatar experimente consecuencias a nivel nacional, quizás tanto positivas como negativas. En cuanto a las consecuencias de sus vecinos, tendrán que esperar y ver.

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